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Gente que mueve al mundo: VBE Group

En una región ferozmente competitiva, la compañía holandesa VBE Group adoptó tecnología para ofrecer un mejor servicio, trabajar de forma más eficiente y crecer más fácilmente. 

El puerto de Róterdam es el más grande de su tipo en Europa y procesa más de 467 millones de toneladas de carga por año. Es el hogar de VBE Group, una compañía de logística fundada en 1974 como una operación de transporte terrestre familiar. A lo largo de los años, VBE se expandió para agregar fletes marítimos y aéreos, almacenaje, despacho de aduanas y consolidación de carga a su rango de servicios. 

“La competencia aquí es feroz. Tenemos alrededor de 300 transitarios solo aquí en Róterdam y más de 1.000 en Holanda”, dice Michael de Rouw, director general de VBE.

A medida que los márgenes continúan reduciéndose en la industria, las compañías están perdiendo la capacidad de competir solo respecto a los precios. El ganarle a la competencia en “Rotown” significa que tienes que diferenciarte al ofrecer algo diferente. De Rouw tiene una pregunta para cualquier compañía de logística que quiere sobrevivir en Róterdam: “¿Qué puedes ofrecer?”

La única respuesta, dice de Rouw, es un servicio invencible. El mercado de logística de Róterdam es despiadado, y empresas medianas como VBE viven y mueren con su reputación. La necesidad de proporcionar servicios líderes en el mercado es la razón por la cual VBE tomó la decisión en el 2015 de transformar el grupo en una compañía no basada en activos, una que no posee almacenes o camiones. Este sería un cambio abrumador para cualquier proveedor de logística, pero para de Rouw, era necesario.

“Tomamos esa decisión porque aquí en Róterdam hay tanta competencia con los almacenes”, dice.

“Un día, el almacén está lleno. Al siguiente, está mitad vacío. Entonces tomamos un riesgo y decidimos alquilar todo”.

El paso de VBE hacia ser un proveedor no basado en activos es parte de una tendencia más grande. Según de Rouw, los propietarios de activos costosos, como ser grandes almacenes o flotas de transporte, eligen actuar como terceros proveedores y les alquilan su propiedad a otras compañías.

Mientras tanto, los proveedores de logística como VBE que tienen un área amplia, eligen reducir sus hojas de activos y en su lugar alquilar recursos según sea necesario. Esto hace posible ser flexible y responder a una variedad de requisitos de los clientes. Pero para que esta forma nueva y altamente adaptable de hacer negocios funcione, se deben utilizar los sistemas adecuados. Por esta razón, de Rouw vio una necesidad de transformar el enfoque de VBE respecto a la tecnología, además de la estructura del negocio.

“Estábamos utilizando un sistema de logística anticuado y, además, 
teníamos un sistema separado de finanzas. Incluso teníamos un sistema diferente para los almacenes”, dice. 

“Los conectábamos entre ellos, pero no nos daba la funcionalidad de un sistema. Entonces estábamos buscando, probando un montón de sistemas, y luego encontramos CargoWise One”.

Dentro de seis meses de escuchar sobre la plataforma, VBE decidió hacer el cambio. El gerente de importaciones, Chris de Haas, descubrió que CargoWise One le permitía a su equipo reducir el ingreso manual de datos, lo cual a su vez mejoraba la satisfacción del cliente.

“Solíamos enviarles a nuestros clientes un resumen en Excel, en el cual teníamos que ingresar los datos de forma manual”, dice De Haas. 

“Y teníamos que enviarles el reporte una vez por semana, una vez por día, cuando lo quisieran”.

“Como puede imaginar, consumía muchísimo tiempo, porque también teníamos que verificar los reportes todos los días para ver si un buque seguía en horario, si estaba retrasado, si iba a llegar antes...todo eso ahora se hace automáticamente, entonces una vez que creamos un archivo, se actualiza todos los días con un tiempo estimado de llegada o salida nuevo”.

Desde que lanzamos CargoWise One, VBE simplificó su proceso de expansión. Las oficinas nuevas entran en funcionamiento rápidamente y se pueden conectar con el resto del negocio inmediatamente. La nueva oficina de la compañía en Hamburgo lanzó CargoWise One dentro de un mes de haber abierto, y cada oficina se está moviendo hacia una digitalización total.

“En nuestra oficina de Reino Unido, en términos de flujo de trabajo, están completamente digitalizados”, dice de Rouw. 

“Eso es realmente muy bueno de ver. También debo decir que es muy escalofriante, ¡los transitarios necesitan tener algo en sus manos!”

El acoger a la tecnología ya hizo mucho para transformar el negocio de VBE, pero para de Rouw, el trabajo nunca se termina. Todos los días la tecnología avanza y ofrece nuevas optimizaciones y mejoras que las compañías de logística como VBE esperan utilizar para su beneficio. 

“Si comparas a CargoWise One con nuestro sistema anterior, creo que nuestra eficacia aumentó un 30-40 por ciento. Pero todavía no llegamos al tope. Estoy convencido de que podemos aumentarla aún más”.

VBE Group les ofrece a los clientes:

  • Flete terrestre internacional
  • Flete marítimo y aéreo
  • Consolidaciones
  • Almacenaje y logística 3PL
  • Despacho de aduanas
  • Un nivel alto de atención al cliente, éticas comerciales y un enfoque personal

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